茜茜公主上译版_上海汽车陪练

2017-07-29 02:44:52     (作)     茜茜公主上译版

  

  撰文:Megan McArdle

  就税收而言,这项议案废除了为资助奥巴马医改(Obamacare)而征收的数万亿“小额税收”

  我不认为他们能够通过这项议案,哪怕他们动用世界上最大的攻城木,外加100万个精壮汉子

  千呼万唤始出来。众议院共和党人终于推出奥巴马医改的替代方案,让我们赶紧一探究竟。

  我丈夫昨晚迅速发表了一篇(非常棒的)评论。他写道,“就总体而言,目前还不清楚这个特定议案能解决什么实际问题。”

  虽然我讨厌夫妻俩在公开场合争吵,但我必须指出,这个议案解决的问题其实再清楚不过:那些想要告诉其选民阵营他们已履行承诺,废除了奥巴马医改的共和党人的问题。哇!

  视频:声称废除奥巴马医改的特朗普想法其实更糟

  当然,我的丈夫完全正确地指出,目前还不清楚这个议案能解决什么其他问题。例如,它丝毫不会降低个人医改市场坠入“死亡螺旋”的可能性,实际上反而可能会增大这一若隐若现的可能性。这项议案若获得通过,肯定会确保共和党人将百分之百地为随后出现的任何死亡螺旋承担责任,而且几乎不会有运气抱怨说,这种死亡螺旋是奥巴马医改造成的。换句话说,即使我们抛开任何政策影响,这项议案对于共和党的长期政治运势来说都将是一场灾难。

  我们很容易去怪罪目光短浅的共和党领导层,由此专注于阐述一个观点:这些共和党人没有考虑到,他们为履行承诺所做的牺牲最终可能导致他们全盘皆输。但我们甚至不清楚,它能否赢得任何短期的政治加分。

  畅销书榜单

  遗产行动(Heritage Action)、自由行得通(Freedomworks)和繁荣美国人(Americans for Prosperity)都站出来强烈反对这项议案,而共和党人恰恰需要这三大组织帮助他们敦促右翼势力投票支持它。作为政策圈内奥巴马医改的主要反对者,阿维克?罗伊(Avik Roy)和迈克尔?坎农(Michael Cannon)都在严厉抨击该议案。你还没有听到那些反对《患者保护与平价医疗法》(Affordable Care Act)的记者(我就是其中之一)热情的欢呼声。瞧见没?我肯定没有欢呼。如果这样的议案可能获得通过,我当然不会欢呼雀跃。

  

  那么,谁会喜欢这项议案呢?嗯,我猜是富有的捐助者,以及主张为优步减税的保守派盟友。就税收而言,这项议案的确很不错,因为它废除了为资助奥巴马医改而征收的数万亿“小额税收”。共和党领导层似乎成为古老的政治三段论的受害者:

  ⒈必须拿出对策。

  ⒉这就是对策。

  ⒊因此,必须这样做。

  说句公道话,这项议案当然是一种对策。一种不应该采用的对策。

  它究竟有什么问题?首先,让我们简要介绍一下该议案的细节。我花了整整一个早晨读完这篇生动如斯的散文:

  总体上

  《患者保护与平价医疗法》第4002条第2款(42U.S.C. 300u–11),经《21世纪治愈法案》(21st Century Cures Act)修订,修订为——

  ⑴在第2段末尾处加入“和”;

  ⑵在第3段——

  Ⅰ 删掉“2018和2019财政年度的每一年”,插入“2018财年”;

  Ⅱ 删除末尾的分号,并插入句号;

  ⑶删去第4段至第8段

  这项议案很快就将登上《纽约时报》畅销书榜单。

  正如我已经提到的那样,它将实施很多税收改革——恢复50万美元以上医改赔偿额的可抵扣性,废除室内晒黑税等税种,终止对高收入者征收的医疗保险(Medicare)附加费,等等。该议案还将对税法进行一些更为重要的变更,比如更加慷慨地对待健康储蓄账户。它给予各州一个相当大的资金池,以帮助他们稳定被共和党人重创后已经非常脆弱的个人保险市场。它限制政府为涵盖堕胎的保险提供补贴,以及对美国家庭计划生育联合会(Planned Parenthood)的资助——对于一部分共和党基础选民来说,这是重要的优先事项。

  

  但这项议案的核心内容包括,改变奥巴马医改法案为购买个人保险提供的担保和税收抵免,以及联邦政府为医疗补助计划(Medicaid)提供的经费。这是大多数人——他们既不是热情的反堕胎人士,也不是疯狂的减税支持者——最关心的事情。

  替代法案

  在个人市场方面,该议案废除了强制投保要求,转而规定任何没有“连续投保”的人(无论他或她是健康人,还是病人)都将面临30%的保费上涨。购买保险的税收抵免也被改变,拟定以年龄而不是收入为基础。它增加了保险公司允许进行的“年龄分级”;目前,保险公司只允许向最年长的客户收取三倍于最年轻客户的保费,但根据共和党人拟定的《美国医疗法》(American Health Care Act),这个比例将允许上升到五比一。这将推动该计划的受益者从年老和贫困群体,显著地转移至中产阶层的年轻人和中年人。

  可以说,这种变化使得购买保险对健康人士更有吸引力,由此解决奥巴马医改法案在个人市场上造成的一些问题。不幸的是,其他改变可能会让个人市场的情势变得比现在更糟。与上述变化同样引入注目的,是这项议案没有做的事情:废除大部分推升保险成本的法规。对于奥巴马医改方案相当大一块内容,该议案并没有去触碰,以至于不止一位保守派评论员嘲讽说,这基本上就是一款“清淡型奥巴马医改”:“比奥巴马医改法案少了三分之一的收入再分配!还是你喜欢的那个味儿!”

  

  正如清淡型食物未能阻止美国人变得越来越胖一样,共和党的医改改革版本并不能解决个人市场目前存在的巨大问题,特别是一个事实:拜奥巴马医改所赐,几年后,个人市场可能就会不复存在。(“社区评级”和“担保问题”,以及备受憎恶的强制投保要求——如果你不买保险,你将面临税收惩罚——或将摧毁个人保险市场。)

  旨在保持个人市场可持续性的激励措施已经开始失效,而共和党人的计划将进一步削弱这些激励。就连30%的保费惩罚也只能持续12个月。这种惩罚明显不足。事实上,它还将抑制那些已经任由保单有效期终止的健康人士重回市场的动机,哪怕这是一个相对便宜的选项(如果你生病的话)。

  如果共和党人设法通过该议案,进而导致个人市场遭到重创,他们必将受到选民的惩罚,这也是他们应得的后果。

  然后就是拟定对医疗补助的修改。这些变化也是不明智的——尽管没有那么明显和不必要。然而,它们代表着一个迥异于当下计划的重大变化。该议案取消了旨在扩展医疗补助计划的额外资助,但相较于整个计划彻底重塑的运行方式,这几乎只是个次要变化。它不是简单地同意为各州资助任何数量的医疗补助支出(当然要在一定限度内),而是将为各州提供一个基于医疗补助患者的人均资助,并要求他们自己想出如何花费这笔钱。

  这种变化极具政治分裂性(尽管这至少在一定程度上改善了个人市场),没有人喜欢这一点。保守派将热情拥护,因为它会增加州政府的灵活性,并有助于控制预算成本。自由派会因为同样的原因而憎恨它,他们担心许多州将选择让大量穷人受苦。我自己的感觉是,它提供的灵活性是好的,早该这样做了。但是,一旦他们预期获得的资助被封顶,许多州可能会选择将这笔钱提供给老年人,而更年轻且身体健全的穷人将获得比现在更少的医改覆盖。

  

共和党公布奥巴马医改的替代方案

  如果众议院共和党人能够通过该议案,那就会产生这种结果。坦率地说,我对此持怀疑态度。24小时前,我还曾想,仅仅为了能宣扬他们已经履行承诺,共和党人就将迫使众议院通过某项愚蠢的替代法案。现在,我不认为他们能够通过这项议案,哪怕他们动用世界上最大的攻城木,外加100万个精壮汉子。

  不愿公开

  当然,没有哪个草案与最终版本完全一致;共和党人可以说,这只是谈判的起点,并非丝毫不能改动,就像民主党人当年对奥巴马医改早期草案的说法一样。但有一个关键区别,正如《华盛顿邮报》的戴夫?魏盖尔(Dave Weigel)在Twitter上指出的那样:没有一个足够大的政治选民阵营支持共和党的终局。民主党人可以拿出一个有缺陷的法案,作为日后做更多事情的第一步。共和党人真的没有这个选择。

  我怀疑共和党领导人也有这样的担忧,因为他们将这项议案隐藏在某种通常为绝密情报简报使用的秘密阅览室中,久久不愿公开。当然,把这个国家的医改政策列为“最高机密”,并非共和党人首创;这不由得让人回想起奥巴马政府当年那个令人捧腹的决定——万万不可提前告知各州医改交易所究竟是何模样,以免共和党人获悉情报后大肆讥讽。

  当然,事后看来,民主党人不希望美国民众知道他们对医改体系做了什么,完全是对的。一旦被选民发现,他们肯定不喜欢。这反过来提供了一些线索,有助于我们理解为什么共和党人的议案如此糟糕。

  

对美国医改体系进行抗议的人群

  如果你想对医改体系进行任何明智的变革,你都注定会冒犯大量选民。于是我们获得了奥巴马医改法案——如果被要求设计一个有助于扩大医改覆盖面,并改善医疗服务供给的理性计划,估计没有一位民主党政策分析师会拿得出这样一套方案。奥巴马医改是个过于巨大,过于精巧的设计,它刻意地复杂化和模糊化,以避免公开惹恼任何一个重要的选民群体。可以说,正是这种原因导致它存在致命缺陷。

  现在轮到共和党人站在聚光灯下。他们耍着同样的把戏:保密,不透明,长期推迟实施(最好能够获得国会预算办公室的好评;哦,是的,在下一次选举前,赶在选民还没有接触到他们的计划时,推动国会通过它)。何一个政党都不能坚守原则地支持合理的政策,这是一个问题,一个共和党人当然还没有解决的大问题。

  (本文内容不代表彭博编辑委员会、彭博有限合伙企业、《商业周刊/中文版》及其所有者的观点。)

  编辑:刘馨蔚

  翻译:任文科

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